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DHL : Vol par tous les temps

Le paketkopter de DHL

Lancé en 2013, le projet Parcelcopter a pour ambition de permettre le transport de marchandises en conditions réelles vers des zones éloignées ou difficiles d’accès. Des premiers tests ont été effectués en 2014 sur l’Île de Juist (Allemagne), en mer du Nord, qui devait être approvisionnée en médicaments d’urgence. En 2016, la troisième génération de Parcelcopter a été testée en zone montagneuse entre janvier et mars 2016 dans la région bavaroise de Reit im Winkl. Ce site, à la frontière autrichienne, avait la particularité de présenter des défis géographiques et météorologiques.

« Il a tout d’abord fallu maîtriser les variations de climat et de température rapides de la zone d’essai avant que le Parcelcopter de DHL puisse effectuer une série de vols sans faille. Chaque aller-retour entre la vallée et le plateau à près de 1 200 m d’altitude représentait un vol de 8 km. » Le drone a ainsi acheminé ses chargements – essentiellement des articles de sport ou des médicaments urgents – jusqu’à la station d’Alm en huit minutes, un trajet qui prend plus de trente minutes en voiture en hiver. Les clients de Reit im Winkl et du plateau de Winklmoosalm, ont été invités à tester pendant trois mois une « Packstation » spécialement mise au point pour ce projet. Il leur suffisait de déposer un colis dans ce « Parcelcopter Skyport » pour déclencher l’expédition et la livraison automatisées par Parcelcopter. Au total, 130 cycles de chargement et de déchargement autonomes ont été ainsi réalisés.